ลายเซ็นระดับโมเลกุลของการอักเสบขณะตั้งครรภ์ที่เชื่อมโยงกับความเสี่ยงของการพัฒนาความผิดปกติของออทิสติกสเปกตรัม การค้นพบข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับพัฒนาการของสมองที่ผิดปกติ ในที่สุดก็อาจนำไปสู่การทดสอบเพื่อตรวจหา ASD เมื่อแรกเกิด งานวิจัยชิ้นใหม่นี้สอดคล้องกับหลักฐานที่เพิ่มขึ้นว่าความเสี่ยงของ ASD เพิ่มขึ้นจากการสัมผัสกับการอักเสบของทารกในครรภ์

นักวิจัยเชื่อมโยงความเสี่ยง ASD กับการได้รับไข้ของมารดาก่อนคลอด และการติดเชื้อไข้หวัดใหญ่และการติดเชื้อเริมไวรัสชนิดที่ 2 ซึ่งเป็นปัจจัยกระตุ้นที่เป็นไปได้หลายประการสำหรับการอักเสบของมารดาและ ASD นักวิจัยได้วิเคราะห์การมีอยู่ของเครื่องหมายโมเลกุล 60 ตัวของการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน ซึ่งรวมถึงไซโตไคน์และปัจจัยการเจริญเติบโต เก็บตัวอย่างเลือดระหว่างตั้งครรภ์ (ตัวอย่างเลือดของมารดาขณะตั้งครรภ์) และเมื่อแรกเกิด (เลือดจากสายสะดือ) จากเด็ก 957 คน ประมาณครึ่งหนึ่งได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรค ASD การศึกษาเชื่อมโยงความเสี่ยง ASD กับการจัดกลุ่มของโมเลกุลที่เกี่ยวข้องกับการอักเสบ โดยมีการจัดกลุ่มที่แตกต่างกันในเด็กผู้ชายกับเด็กผู้หญิง ในบรรดาโมเลกุลที่ทำนายได้มากที่สุดคืออินเทอร์ลิวกินส์ เช่น IL1RA และ IL4 โมเลกุลสี่อย่างที่คิดว่าเกี่ยวข้องกับการพัฒนาสมองของทารกในครรภ์ก็เชื่อมโยงกับความเสี่ยง ASD ในทั้งสองเพศ ไบโอมาร์คเกอร์ที่เก็บรวบรวมตั้งแต่แรกเกิดมีการคาดการณ์น้อยกว่าที่เก็บรวบรวมระหว่างตั้งครรภ์เพียงเล็กน้อยเท่านั้น